whitneyMount Whitney  - самая высокая вершина контенинтальной Северной Америки. Ее высота над уровнем мирового океана 14,505 feet (4421.0 m). Для справки: самая высокая вершина континента Северная Америка - Mount Denali (официальное название Mount McKinley) - расположена на полуострове Аляска, рядом с заполярным кругом, и ее высота над уровнем мирового океана 20,310 feet (6190 m). Mount Whitney черезвычайно популярна у туристов из-за своей относительной технической и географической доступности. Примечательно, что она находится в Калифорнии, всего в ста милях от самой низкой точки Северо-Американского континента - места в Долине Смерти (86 метров ниже уровня мирового океана). 
Чтобы получить разрешение на восхождение в благоприятный для этого летний период, необходимо подать заявку за полгода, в феврале, для участия в лотерее. Около 60% поданых заявок выйгрывают на одну их заявленных дат в период июнь-сентябрь. Это восхождение включает в себя день подхода со стороны Whitney Portal, день восхождения на вершину и день спуска. Если не повезло с погодой, то не повезло вообще.
Lassen PeakВ американский первомай - День труда, который здесь празднуется в первые выходные сентября, мы поехали всей семьей в Lassen Volcanic National Park. С нами были Борис и Наташа, за что им большое спасибо.
Парк расположен в северной Калифорнии, в пяти часах езды от Bay Area, и знаменит остатками вулканической деятельности, кипящими озерами, фумаролами, лавовыми полями и спящим вулканом - Mount Lassen. В парке можно увидить все читыре типа формаций оставшихся после извержения вулканов: вулканический щит (Mount Harkness), конус (Cinder Cone), вулканический купол (Lassen Peak) и страто вулкан (Brokeoff Mountain). Последняя вулканическая ативность Mount Lassen началась 14 июня 1914 года и продолжалась до 1921 года, что по горообразовательным меркам - совсем недавно. Тогда и появился Lassen Peak - главная достопремечательность парка. Вся информация и карты местности, которые Таня собрала перед поездкой, прикреплены к этой страничке внизу, качайте если будете планировать это путешествие - пригодится. Поехали...
mount shasta avalanche gulchПосле восхождения на Mount Whitney 14,505 ft (4,421 m)  - самая высокая вершина континентальной Америки, мы опрометчиво решили, что Mount Shasta 14,179 ft (4,322 m) покорим с наскока, тем более, что год назад мы уже поднимались на вершину со стороны Clear Creek Route - отчет. Но не тут то было. Теперь подробно про наше восхождение на Шасту по маршрутут Аваланч Гланч (Avalanche Gulch).
Так получилось, что в этот поход мы пошли вдвоем с Татьяной, и как выяснилось, это был наш первый семейный сольный поход. Все предыдущие походы происходили в сопровождений друзей-туристов.
Итак, мы стартовали из дома в Mountain View утром в субботу 2 июля. К часу дня мы были в городке Shasta, купили пермиты в магазине Five Season по $25 на каждого (разрешение на восхождение на Шасту действуют три дня, годовой пермит стоит $30), победали в маленьком ресторанчике и отправились на машине к началу маршрутута Аваланч гланч (Avalanche Gulch) - местечку Bunny Flat.
Joshua Tree и Я

Пустыня Mojave всегда нас влекла к себе. Рядом с пустыней расположена Долина Смерти. По пустыне проходит дорога из Лос Анжелеса в Лас Вегас. И на окраине пустыни находится Национальный парк Joshua Tree, названный так в честь реликтовых деревьев которые ростут исключительно только здесь.

Поехали.
Национальным парком эта территория стала не так давно и некоторые из членов нашей группы были тут еще когда все было дикое и это была просто пустыня. Сейчас на територии парка много кемп-сайтов ктороые можно резервировать с октября по май или занимать первый-приехал-первый-занял в жаркие месяцы. Считается, что это один из самых популярных пакрков Америки где можно полазить по гранитным скалам. Парк расположен всего двух часах езды от Лос-Анжелеса на восток.